Ce vendredi 26 mai 2017 s'est tenu la cérémonie de pose de la première pierre du chantier de construction du télescope E-ELT (European - Extremely Large Telescope). A cette occasion et en présence de la présidente chilienne Michelle Bachelet Jeria, le Chili affiche à nouveau sa première place mondiale dans le domaine de l'astronomie.

« Avec ce lancement symbolique de la construction, nous sommes en train de construire plus qu’un télescope : Il s’agit de l’une des plus grandes expressions de nos capacités scientifique et technologique ainsi que de l’extraordinaire potentiel de la coopération internationale » a déclaré la présidente chilienne.

Ce gigantesque et ambitieux projet est intégralement financé par l'ESO (European Southern Observatory). Il sera installé sur le mont Armazones dans la deuxième région chilienne, à 20 kilomètres d'un autre fleuron de l'astronomie européenne le VLT (Very Large Telescope).

Cérémonie de pose de la première pierre, en présence du directeur général de l'ESO Tim de Zeeuw et la Présidente du Chili Michelle Bachelet Jeria (Photo : ESO).

Cérémonie de pose de la première pierre, en présence du directeur général de l'ESO Tim de Zeeuw et la Présidente du Chili Michelle Bachelet Jeria (Photo : ESO).

Image : Googleearth / Infographie : Eldesiertoflorido

Image : Googleearth / Infographie : Eldesiertoflorido

 

L'E-ELT en bref
Nom : European - Extremely Large Telescope (Télescope géant européen).
Lieu : Mont Armazones (Région II Antofagasta, Chili), secteur cordillère de la côte, 24°35′52″S, 70°11′46″W.
Altitude : 3060 mètres.

Structure : Dôme hémisphérique rotatif.
Rotation : 360 degrés.
Poids total : +/- 5000 tonnes (structure + télescope).
Hauteur : +/- 100 mètres.
Domaine d'observation : Lumière visible et proche infra-rouge.
Technologie : Miroir primaire de 39 mètres de diamètre (assemblage de 798 miroirs hexagonaux de 1,4 m.) / Miroir secondaire de 4 mètres de diamètre / Miroir tertiaire de 3,75 mètres de diamètre.
Potentiel optique : L'E-ELT percevra 100 millions de fois plus de lumière que l'oeil humain, et à lui tout seul plus de lumière que tous les télescope de 8-10 mètres du monde entier réunis.
Budget initial : +/- 1,2 milliards d'euros.

Remarques : Télescope optique le plus grand jamais construit. Actuellement, même si le feu vert de la construction a été donné, il manquerait environ 200 millions d'euros de financement. Contributions supplémentaires des Etats membres de l'ESO et accord avec le nouveau venu australien pourrait remédier à ce trou plutôt gênant.

Début réel des travaux : Juin 2012 avec les travaux d’arasement du mont Armazones.
Cérémonie de pose de la première pierre : 26 mai 2017.
Première observation prévue : courant 2024.

Plus d'informations sur le site de l'ESO : www.eso.org

Concept artistique du futur E-ELT (Crédit : ESO)

Concept artistique du futur E-ELT (Crédit : ESO)

Comparatif de dimensions E-ELT / VLT / Arc de triomphe (Image : ESO).

Comparatif de dimensions E-ELT / VLT / Arc de triomphe (Image : ESO).

Mont Armazones (Photo : Wikipedia - ESO)
Mont Armazones (Photo : Wikipedia - ESO)

Mont Armazones (Photo : Wikipedia - ESO)

European Southern Observatory
L'ESO est la première organisation intergouvernementale pour l'astronomie en Europe et l'observatoire astronomique le plus productif au monde. Il est soutenu par 16 pays : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Brésil, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Italie, les Pays-Bas, la Pologne, le Portugal, la République Tchèque, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. Des discussions sont également engagées avec l'Australie pour une possible adhésion au programme.
Au Chili, l'ESO gère trois sites d'observation de classe internationale : La Silla, Paranal et Chajnantor. À Paranal, l'ESO exploite le Very Large Telescope (VLT), l'observatoire astronomique observant dans le visible le plus avancé au monde et deux télescopes dédiés aux grands sondages - VISTA fonctionne dans l'infrarouge. C'est le plus grand télescope pour les grands sondages. Et, le VLT Survey Telescope (VST) est le plus grand télescope conçu exclusivement pour sonder le ciel dans la lumière visible. L'ESO est également un partenaire majeur pour deux équipements à Chajnantor ; APEX et ALMA, le plus grand projet astronomique existant à ce jour.

Description du E-ELT (image : ESO)

Description du E-ELT (image : ESO)

Concept artistique du miroir primaire (image : ESO)

Concept artistique du miroir primaire (image : ESO)

Plaque de la cérémonie de pose de la première pierre du E-ELT (image : ESO)

Plaque de la cérémonie de pose de la première pierre du E-ELT (image : ESO)

Crédit : ESO (European Southern Observatory)

 

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