Vue depuis la "corniche" (Photo : Eldesiertolforido)

Vue depuis la "corniche" (Photo : Eldesiertolforido)

 

Description :

La quasi intégralité des agences du village de San Pedro d'Atacama vous vendront les visites de la Vallée de lune et de la mort en véhicule et dans l'après midi ; et vous convaincront que c'est COMME ÇA qu'il vous faire et PAS AUTREMENT... De notre point de vue, même si la visite de ces sites vaudra toujours la peine, cette formule est de loin la moins bonne qui soit !
En effet, ce qui arrange les agences c'est de vous vendre la même chose que les autres (et oui!), de pouvoir vous passer à une autre agence si la votre n'a pas assez de passagers, et de vous offrir ce que vous avez vu ou lu dans les brochures touristiques, notamment le fameux coucher de soleil sur la Cordillère de sel... En gros, pas de place à la surprise, ni à l'originalité, surtout lorsque vous vous retrouvez entourés de plus de 150 personnes au même endroit, parlant toutes les langues du monde, et que les parkings des différents sites visités sont bondés de gros bus et autres 4x4.

Dans nos précédents articles sur la Vallée de la Lune, la Vallée de la Mort et le Mirador de Ckari (Pierre du Coyote) nous vous donnions déjà quelques pistes pour éviter la foule lors de vos visites dans ce secteur. Aujourd'hui, nous allons vous présenter "notre" meilleure façon de visiter les merveilles de la Cordillère de sel, mais il vous en coûtera cependant quelques efforts... largement récompensés par le spectacle offert !

 

A suivre donc dans cet article une présentation détaillée d'un [si ce n'est LE] trekking, que nous apprécions le plus dans les environs de San Pedro d'Atacama : le trekking de la "corniza".

 

Canyon de Catarpe, rivière San Pedro (Photo : Eldesiertoflorido).

Canyon de Catarpe, rivière San Pedro (Photo : Eldesiertoflorido).

Entrée du tunnel et canyon de Catarpe (Photo : Eldesiertoflorido).

Entrée du tunnel et canyon de Catarpe (Photo : Eldesiertoflorido).

 

Fiche technique :

Nom : Trekking corniza - Cordillera de la sal (esp), Trekking corniche - Cordillère de sel (fr), Cornice trekking - Salt montain range (eng).

Origine du nom : La "corniza" (ou corniche) est le nom donné au secteur le plus haut de la Cordillère de sel, surplombant le canyon de Catarpe (rivière San Pedro). Ce secteur est un ancien chemin d'accès à San Pedro d'Atacama. D'un côté il est relié à la Vallée de la patience et la route de Calama, de l'autre il débouche sur l'oasis de San Pedro par la Vallée de la Mort en traversant la cordillère de Sel.
 

Statut : Aucun, mais la Vallée de la Mort est désormais un secteur payant (depuis 2015). "Gestion" communauté locale de l'ayllu de Quitor.

Distance depuis San Pedro d'Atacama : +/- 7 km. pour le point de départ, en contrebas du tunnel.

Secteur : Canyon de Catarpe, au nord de San Pedro d'Atacama (rivière San Pedro), Cordillère de sel (partie nord), et oasis de Quitor.

Altitude : +/- 2.600 m.

Faune spécifique : Quasi rien, à part quelques scarabées qui tentent désespérément de gravir la dune de la Vallée de la Mort. Possiblement quelques troupeaux de biquettes, moutons et/ou lamas sur le chemin des oasis, et peut-être quelques touristes à cheval...

Flore spécifique : Flore halophyte et plantes grasses rases et rares.

Géologie/minéralogie : Grand bassin sédimentaire du Salar d'Atacama (partie nord-ouest), secteur formation cordillère de sel. Hydro-érosion (canyon). Présence abondante d'argile et sable, également un peu de sel, gypse, cendre volcanique. Formation d'une dune d'accumulation de sable dans le secteur de la Vallée de la Mort.

 

Le trekking :

Distance totale : 14,6 km.

Dénivelé positif total : 409 m.

Dénivelé négatif total : -457 m.

Altitude max : 2.711 m.

Type de terrain : Stable mais rocailleux et partie dune de sable (en descente).

Durée moyenne : 5 heures (avec pauses café, photos et pique-nique...), dans sa version avec départ depuis le bas du tunnel et arrivée dans le centre de San Pedro d'Atacama en terminant par l'oasis de Quitor.
Note : Il est également possible de rallonger, ou raccourcir la durée du trekking (voir paragraphe "Infos pratiques" ci-dessous)

Localisation et descriptif du trekking "corniza" (Cliquez pour agrandir...)

Localisation et descriptif du trekking "corniza" (Cliquez pour agrandir...)

Profil de denivelé du trekking "corniza" (Cliquez pour agrandir...)

Profil de denivelé du trekking "corniza" (Cliquez pour agrandir...)

Ruines d'enclos de caravanier (Photo : Eldesiertoflorido).

Ruines d'enclos de caravanier (Photo : Eldesiertoflorido).

Canyon de Catarpe (rivière San Pedro) et cordillère des Andes en arrière plan (Photo : Eldesiertoflorido).

Canyon de Catarpe (rivière San Pedro) et cordillère des Andes en arrière plan (Photo : Eldesiertoflorido).

Une belle survivante de l'aridité environnante (Photo : Eldesiertoflorido).

Une belle survivante de l'aridité environnante (Photo : Eldesiertoflorido).

 

Les plus et les moins :

LES PLUS LES MOINS

> La meilleure manière d'apprécier les merveilles de la Cordillère de sel, isolé des autres groupes de touristes.

> Marcher sur les pas des anciennes caravanes des voyageurs et éleveurs atacamènes.

> Un trekking de faible difficulté, très accessible.

> Une petite distance, mais une variété de paysages et de points de vue extraordinaires.

> Les superbes vues sur la Cordillère des Andes, la Cordillère de sel, le Tambo inca de Catarpe, le canyon de la rivière San Pedro.

> La traversée de l'énigmatique et historique tunnel de 1930, aujourd'hui intransitable pour les véhicules.

> Les ruines d'habitations et enclos de caravaniers ancestraux.

> Différentes options pour allonger ou raccourcir le circuit.

> Possibilité de coupler le trekking avec les visites (toujours à pied) du Tambo inca de Catarpe, du Pukara de Quitor ou encore du Mirador de Ckari (Pierre du Coyote). Avec un véhicule qui vous récupère dans le secteur de la Vallée de la Mort, vous pouvez poursuivre votre journée dans le parc national de la Vallée de la Lune.

> Les 150 mètres de descente de dune de sable dans la Vallée de la Mort.

> La chaleur extrême en période d'été. Prévoir un départ tôt et la panoplie complète de protection contre le soleil (lunettes, crèmes, chapeau et suffisamment d'eau).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vallée de la Mort depuis la "corniche" (Photo : Eldesiertolforido)

Vallée de la Mort depuis la "corniche" (Photo : Eldesiertolforido)

Descente de la dune de sable (Photo : Eldesiertolforido)

Descente de la dune de sable (Photo : Eldesiertolforido)

Canyon de la rivière San Pedro (Photo : Eldesiertolforido)

Canyon de la rivière San Pedro (Photo : Eldesiertolforido)

 

Infos pratiques :

> Durée excursion : Ici, plusieurs options s'offrent à vous en fonction du temps de marche souhaité. Voici différentes possibilités, combinables à souhait...

Option 1 : La plus courte... Départ depuis l'entrée du tunnel et récupération par un véhicule au pied de la dune de la Vallée de la mort. Durée : 2h30 / Distance parcourue : 6,5 km.

Option 2 : La médiane... Départ depuis l'entrée du tunnel et arrivée dans le centre de San Pedro d'Atacama. Durée : 3h30 / Distance parcourue : 10,5 km.

Option 3 : La classique... (cf plan et profil de dénivelé publiés dans cet article). Départ depuis le bas du tunnel (dans le canyon) et arrivée dans le centre de San Pedro d'Atacama. Durée : 5h00 / Distance parcourue : 14,5 km.

Option 4 : La plus longue... Départ depuis le village de San Pedro d'Atacama par le canyon de Catarpe et arrivée dans le centre du village par Vallée de la Mort et oasis de Quitor. Le gros avantage de cette version est que vous n'aurez pas besoin de véhicule ! Durée : 6h30/7h00 / Distance parcourue : 21 km.

 

A ajouter à ces temps de marche, le temps passé sur les sites que vous visiterez éventuellement en chemin (Tambo de Catarpe, Pukara de Quitor, ...).

 

> Tarif(s) parc(s) : $3.000 pesos par pers pour l'intérieur de la Vallée de la Mort ($1.000 pesos si vous ne descendez pas la dune et continuez sur la corniche jusqu'au mirador), $3.000 pesos par pers pour le Pukara de Quitor (en option), $3.000 pesos par pers pour le Mirador de Ckari, incluant également l'entrée à la Vallée de la Lune (en option). Accès libre sur le reste du trekking (tunnel et corniche), ainsi qu'au Tambo de Catarpe.

> Tarif excursion (collective) : Compter entre $15.000 et $30.000 pesos par pers suivant la version, les sites que vous souhaitez visiter en chemin et le nombre de participants (hors tarif parc).

 

> Service(s) inclu(s) : Suivant les agences, et la version du trekking, peuvent être inclus une pause-café, ration de marche et/ou pique-nique.

 

 

 

Photos :

Photos : Eldesiertoflorido.
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Photos : Eldesiertoflorido.

Photos : Eldesiertoflorido.

 

Notre note :

[Site touristique] Trekking de la corniza (Cordillère de sel)

 

Difficulté trekking :

[Site touristique] Trekking de la corniza (Cordillère de sel)
Tag(s) : #Sites touristiques San Pedro

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